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Win7之家:微软要求英特尔开发16核凌动处理器

市场看好AMD前景

微软全球基础服务部门卓越工程师迪利普·班达加当地时间周四表示,作为减少数据中心能耗计划的一部分,微软要求英特尔开发一款16核凌动处理器。班达加称,使用英特尔的凌动或AMD的Bobcat等低能耗芯片,能极大提高能源使用效率。由于面向上网本,这类芯片的能耗非常低。与英特尔的至强等服务器芯片相比,这类芯片在执行部分服务器负载时的效能比更高。

全球第二大PC微处理器制造商AMD的总部坐落于加州桑尼韦尔,外观极其奢华,与老大哥英特尔的圣塔克拉拉总部相距不远。数十年来,一波又一波地创业公司先后经历了兴旺与衰退,一个个无名办公室也几经易主,而这两家芯片巨头却都经受住了时间的考验,存活至今。

微软的数据中心主要运行互联网应用,例如Bing、Hotmail、WindowsLiveMessenger,以及网络版Sharepoint和Exchange。微软等公司在试用低能耗处理器,戴尔等公司已经在销售配置威盛的凌动处理器的服务器。

每当老牌企业需要新鲜血液时,都会来到这些对外出租的隔间,向创业公司抛出橄榄枝。例如,AMD就在2012年2月收购了一家创立于2007年的创业公司──SeaMicro。

市场研究公司TheLinleyGroup首席分析师林利·格文耐普表示,微软有要求厂商根据其要求设计产品的“本钱”,英特尔可能最终会推出面向服务器的凌动处理器,“许多生产ARM芯片的厂商有意进军服务器芯片市场”。

这项交易很重要,因为SeaMicro为AMD提供了一次在主流服务器市场夺取份额的机会。根据美国市场研究公司IDC的数据,英特尔在这一领域占据96%的绝对主导份额。倘若这一计划成功,就将极大地推升AMD的股价。该股现价为3.94美元,今年以来已经上涨64%,但过去12个月仍然累计下跌32%,主要原因是市场去年春天期待该公司能够持续翻转,但却希望落空。

微软最近表示,该公司的新版Windows将支持ARM架构处理器,进军移动设备市场。

这一次或许有所不同。SeaMicro的技术一流,管理团队也很精明,市场前景同样广阔。投资者丹·尼尔斯(DanNiles)去年曾经看衰AMD的前景,但他最近的态度发生了转变,不仅买入了AMD的股票,而且预计该股将突破8美元。尼尔斯任职于投资公司AlphaOneCapitalPartners,他预计,倘若AMD的营收能在2015年增至70亿美元,而且该股的企业价值/未来12个月的销售额比率能从现在的0.7倍增至1.3倍,接近英特尔的2.2倍,便可以实现这一目标。他认为,可能性很高。

英特尔发言人称,惠普推出了一款配置凌动处理器的家用媒体服务器,但该公司“还没有与数据中心版凌动处理器相关的消息需要对外公布”。

发展微服务器

AMD与英特尔30年来的恩怨似乎进入到一个微妙的时刻。收购SeaMicro后,AMD的服务器微处理器业务将交由这家创业公司的创始人安德鲁·费尔德曼(AndrewFeldman)负责。这个年轻的斯坦福毕业生原本是学经济的,他创办SeaMicro之初的盟友是英特尔,主要业务是帮助这家半导体巨头更好地利用自己的芯片。

此时正值传统PC市场萎缩之际,如此颓势导致这两大科技巨头深陷泥潭。而由于占据PC微处理器市场的多数份额,英特尔受到的冲击尤其严重。

平板电脑和微服务器等新兴市场为这两家公司带来了广阔的机会,但他们均未在这两个领域取得成功。平板电脑市场今年有望扩容50%以上,而微服务器则是一个全新的领域。

不仅费尔德曼,AMD的其他管理人员的资历也都相对较浅,甚至连该公司CEO罗瑞德(RoryReade)和全球业务部门主管丽莎·苏(LisaSu)也不例外,他们二人都是最近两年刚刚加盟该公司的。

上周,费尔德曼在白板上绘制了大量的图表,用以阐述服务器市场的现状,并明确表示将向之前的合作夥伴发起挑战。

费尔德曼之所以能创办SeaMicro,是为了让英特尔相信微服务器市场的前景。英特尔希望向SeaMicro出售传统的至强处理器,并将其用在微服务器上。但费尔德曼却坚持使用针对平板电脑和智能手机开发的廉价凌动芯片。凌动的性能远低于至强,但可以通过分组方式完成特定任务,例如提供网页或数据库服务。

“我可以向英特尔证明,我们能卖出的凌动芯片数量将达到至强的四倍,收入也将达到至强的1.7倍。”费尔德曼说。

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